SpaceX六次發射即可提供太空互聯網服務 最快今年年底

[摘要]假設每次平均發射60顆“星鏈”衛星,SpaceX希望在360顆衛星進入軌道后盡快開始為美國和加拿大的客戶服務,這一里程碑最早可能發生在2019年末。

SpaceX六次發射即可提供太空互聯網服務 最快今年年底

衛星正在打開太陽能板

騰訊科技訊 5月29日消息,據外媒報道,美國太空探索技術公司SpaceX已經創建了一個全新網站,專門更新有關其太空互聯網項目“星鏈”(Starlink)的信息,這是在僅僅發射六次之后即向消費者提供互聯網服務的前奏。

此外,Starlink.com重申了首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)的估計,即SpaceX僅在2019年就會進行2到6次專門的“星鏈”衛星發射,每次至少發射60顆衛星。換句話說,最理想的衛星部署方案可能意味著,SpaceX最早將于今年就開始向“美國北部和加拿大”的消費者提供“星鏈”網絡服務而商業服務可以保證在2020年推出。按照這種速度部署,SpaceX相信其將能夠在發射24次后(約1500顆衛星),覆蓋地球上所有人口稠密的地區。

SpaceX悄悄宣布預期的初始運營能力(IOC)表明,該公司向消費者提供通信服務的計劃與其首次即發射60顆、重18.5噸的“星鏈”衛星發射計劃一樣雄心勃勃。假設每次平均發射60顆“星鏈”衛星,SpaceX希望在360顆衛星進入軌道后盡快開始為美國和加拿大的客戶服務,這一里程碑最早可能發生在2019年末。可以說,在2020年上半年的某個時候,SpaceX提供服務的可能性要大得多,但僅2019年就可以提供這一服務,這表明SpaceX比競爭對手領先了一大步,而競爭對手中似乎只有OneWeb能對其構成實際威脅。

2月27日,OneWeb發射了第一批6顆衛星(原計劃發射10顆),已經對20顆衛星進行了“不完全發射”,以便進行第一次軌道測試和第一次運行發射。OneWeb最初的太空互聯網將部署648顆衛星,有可能上升到900顆,最終在未來幾年達到2000顆,這吸引了許多投資者的興趣。該公司目前計劃不早于2019年8月或9月開始每月發射約20枚聯盟號火箭,很可能在2021年某個時候完成其太空互聯網計劃的第一階段。

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OneWeb的制造商伙伴空客公司即將離任的首席執行官湯姆·恩德斯(Tom Enders)表示,OneWeb衛星每顆生產成本為100萬美元,兩家公司將能夠每年完成350至400顆衛星的生產,這家合資企業在佛羅里達州的工廠將于4月份開工,耗資8500萬美元。空客發言人吉爾姆·博爾茨(Guilhem Boltz)說,首批佛羅里達州制造的衛星將在第三季度末交付OneWeb。

假設SpaceX的目標是每6至8周發射一次,每次發射60顆衛星,那么到2020年底,該公司可以很容易地在軌道上擁有600多顆衛星。與OneWeb相比,每顆“星鏈”衛星的重量增加了約40%(約230公斤),但提供的可用吞吐量幾乎是OneWeb的兩倍。簡而言之,SpaceX應該能夠提供與OneWeb相同的覆蓋和服務能力,而Telesat、LeoSat和亞馬遜“柯伊珀項目”(Project Kuiper)等太空互聯網可能距離發射第一顆衛星還有2-5年的時間,更不用說提供服務了。

除了披露SpaceX提供“星鏈”服務的暫定時間表外,Starlink.com還提供了出色的、令人驚訝的詳細衛星硬件渲染圖,從龍飛船遺留的恒星追蹤器到世界上第一個可飛行的氪星離子推進器。這些渲染圖僅僅證實了已經很清楚的事實:SpaceX幾乎在每個轉彎處都違背了傳統衛星設計的精髓,產生了一種與它之前幾乎任何東西都不同的總線(整體結構和形狀因素)。

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SpaceX首款內部設計的衛星總線顯得非常優雅。由于其獨特的扁平外形,這些衛星可以極高的效率裝入獵鷹9號火箭的整流罩,使SpaceX的首次專用“星鏈”項目發射的有效載荷超過18.5噸。相比之下,OneWeb計劃每次聯盟號發射重約4500公斤的衛星,火箭本身重量約為1000公斤,采用傳統的圓柱形適配器。

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衛星上的離子發動機

對于“星鏈”項目來說,用來安全連接60顆衛星的方法仍然是個謎團,只是通過照片和渲染圖顯示,沒顆衛星有三個金屬環/連接器相連。無論其工作原理如何,SpaceX似乎已經找到了一種方法來發射和部署幾十個相當大的航天器,同時在專用的分配器上幾乎沒有浪費任何有效載荷。總的來說,SpaceX似乎已經開始超越其競爭對手的技術能力,同時也冒著巨大的風險,作出了高度創新的、基本上是前所未有的設計選擇。所有這些特性將有助于SpaceX公司盡快部署“星鏈”,并開始為客戶服務。 (騰訊科技審校/金鹿)

文 / 采集俠 2019/05/29

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